Technologie médicale

Gélose aux algues utilisée pour la production de fibres optiques au Brésil

Gélose aux algues utilisée pour la production de fibres optiques au Brésil

L'agar, ou agar-agar, est une gélatine naturelle dérivée d'algues marines rouges. Jusqu'à présent, il était utilisé comme ingrédient culinaire et milieu de culture pour la microbiologie. Récemment cependant, des chercheurs de São Paulo, au Brésil, ont trouvé une autre utilisation de la gélose. Des chercheurs de l'Université de Campinas ont réussi à faire un fibre optique en dehors de ça.

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Le câble est sûr à manger (délicieux!) Et biodégradable. Il peut être utilisé en photothérapie, en imagerie corporelle in vivo, en administration localisée de médicaments et en optogénétique.

Il peut également être utilisé pour vérifier la présence de microorganismes dans des organes spécifiques. Dans ce cas, sa biodégradabilité s'avérerait très utile car l'appareil sera absorbé une fois son travail effectué.

L'étude publiée dans la section Rapports scientifiques de Nature est dirigée par Eric Fujiwara, professeur au département de génie mécanique, et Cristiano Cordeiro, professeur au département de physique à l'UNICAMP en collaboration avec Hiromasa Oku, professeur à l'Université Gunma au Japon.

Le diamètre externe du cylindre d'agar est de 2,5 mm (0,098 pouce) et à l'intérieur du tube se trouvent six trous d'air régulièrement espacés de 0,5 mm (0,019 pouce) avec un noyau solide en leur centre. Fujiwara a déclaré à phys.org "La lumière est confinée en raison de la différence entre les indices de réfraction du noyau de gélose et des trous d'air."

Pour produire la fibre, les chercheurs ont versé de la gélose de qualité alimentaire dans un moule à six tiges (pour les trous d'air). Une fois que le gel s'est installé, les tiges sont retirées et le guide d'ondes solidifié est libéré du moule. Fujiwara dit: "L'indice de réfraction et la géométrie de la fibre peuvent être adaptés en faisant varier la composition de la solution d'agar et la conception du moule, respectivement."

Les chercheurs ont testé la fibre dans différentes conditions, telles que; eau, air, éthanol et acétone. La fibre s'est avérée être sensible au contexte, ce qui signifie que son comportement a changé avec l'environnement dans lequel elle a été placée. Fujiwara a déclaré: «Le fait que le gel subisse des changements structurels en réponse aux variations de température, d'humidité et de pH rend la fibre appropriée. pour la détection optique. "

Les chercheurs ont également noté une autre application prometteuse en tant que capteur optique et milieu de croissance de micro-organismes en même temps. Fujiwara a déclaré: "Dans ce cas, le guide d'ondes peut être conçu comme une unité d'échantillonnage jetable contenant les nutriments nécessaires. Les cellules immobilisées dans le dispositif seraient détectées optiquement et le signal serait analysé à l'aide d'une caméra ou d'un spectromètre."


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