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La NASA trouve des 'Mushballs' et des 'Shallow Lightning' liés à l'ammoniaque sur Jupiter

La NASA trouve des 'Mushballs' et des 'Shallow Lightning' liés à l'ammoniaque sur Jupiter


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Les scientifiques de la NASA travaillant sur la mission Juno à Jupiter ont une journée sur le terrain. Ils ont récemment découvert deux nouvelles découvertes concernant la plus grande planète de notre système solaire, qui contribuent davantage à faire avancer les théories concernant la dynamique atmosphérique pour toutes les planètes de notre système solaire.

L'équipe a découvert un phénomène appelé "foudre peu profonde" sur Jupiter, ainsi que des "mushballs" - tous liés à l'ammoniac.

Leurs résultats ont été publiés dans la revue La nature mercredi.

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Jupiter abrite ce que les scientifiques de la NASA appellent «la foudre peu profonde», qui est une forme inattendue de décharge électrique. Sur Terre, la foudre est déclenchée par des nuages ​​d'eau, tandis que sur Jupiter, cet éclair peu profond est provoqué par des nuages ​​provenant d'eau à base d'ammoniac.

Une autre nouvelle découverte découverte par la mission Juno était «les mushballs». Ce sont des «grêlons riches en ammoniac», comme l'explique la déclaration de la NASA, et proviennent de violents orages sur Jupiter.

Ce qui est intéressant à propos de ces mushballs, c'est qu'ils "kidnappent" l'ammoniac et l'eau de la haute atmosphère et les font descendre dans l'atmosphère de Jupiter.

Ces découvertes ouvrent de nouvelles informations sur la planète car jusqu'à présent on pensait que ces orages provenaient de l'eau et non de l'ammoniac.

«Les survols rapprochés de Juno des sommets des nuages ​​nous ont permis de voir quelque chose de surprenant - des éclairs plus petits et moins profonds - provenant de beaucoup plus hautes altitudes dans l'atmosphère de Jupiter qu'on ne le supposait auparavant», a déclaré Heidi Becker, responsable de l'enquête sur la surveillance des radiations de Juno au Jet Propulsion Laboratory de la NASA dans le sud du pays. Californie et auteur principal de l'article Nature.

L'équipe de Becker a découvert que les orages de la planète poussent des cristaux de glace d'eau vers le haut dans son atmosphère, et là ils rencontrent de la vapeur d'ammoniac atmosphérique qui à son tour fait fondre la glace. Cela forme une nouvelle solution d'ammoniaque-eau.

«À ces altitudes, l'ammoniac agit comme un antigel, abaissant le point de fusion de la glace d'eau et permettant la formation d'un nuage avec un liquide ammoniac-eau», a expliqué Becker.

«Dans ce nouvel état, des gouttelettes de liquide ammoniacal peuvent entrer en collision avec les cristaux d'eau-glace montants et électrifier les nuages. C'était une grande surprise, car les nuages ​​ammoniac-eau n'existent pas sur Terre.

La combinaison de leurs nouvelles connaissances de la foudre peu profonde et des mushballs a permis à l'équipe de la NASA de résoudre le mystère de l'ammoniac de Jupiter. "Il s'est avéré que l'ammoniac n'est pas réellement absent; il est simplement transporté sous un déguisement, après s'être dissimulé en se mélangeant avec de l'eau", a expliqué Scott Bolton, chercheur principal de Juno au Southwest Research Institute de San Antonio.

"La solution est très simple et élégante avec cette théorie: lorsque l'eau et l'ammoniac sont à l'état liquide, ils nous sont invisibles jusqu'à ce qu'ils atteignent une profondeur où ils s'évaporent - et c'est assez profond."

Une autre pièce du puzzle de Jupiter a été résolue, ce qui ouvrira plus de portes à de nouvelles théories entourant la dynamique atmosphérique.


Voir la vidéo: De Cassini à Juno, lexploration de Saturne et Jupiter, Aymeric Spiga, Prof. à Sorbonne Université (Novembre 2022).