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Un câble cassé détruit l'un des plus grands radiotélescopes du monde

Un câble cassé détruit l'un des plus grands radiotélescopes du monde

L'observatoire d'Arecibo, qui a connu son heure de gloire dans le roman Contact de Carl Sagan et le film de James Bond "GoldenEye", a subi de graves dommages en raison d'un câble auxiliaire cassant et écrasant la parabole du réflecteur du télescope.

Le télescope, qui est utilisé par les scientifiques pour détecter les émissions radio émises par des objets lointains, est l'un des plus grands radiotélescopes à ouverture unique au monde et s'étend sur 1000 pieds au-dessus d'un gouffre dans le nord de Porto Rico. Cependant, après l'accident, il y a maintenant un trou de 100 pieds.

Les raisons de l'accident sont inconnues

L'observatoire était verrouillé en raison de la tempête tropicale Isaias et avait récemment ouvert ses portes, annonçant qu'ils revenaient pour suivre un astéroïde pour la NASA.

Cependant, l'ouverture a été de courte durée. L'accident a eu lieu lundi vers 2 h 45, heure locale, lorsque le câble, qui aidait à soutenir une plate-forme métallique, s'est cassé et a déchiré un trou de 100 pieds dans le plat gargantuesque.

La cause de l'échec reste inconnue, selon l'Université de Floride centrale, un coopérateur du télescope. Maintenant, juste après son ouverture, l'installation a été de nouveau fermée pour que les ingénieurs évaluent les dégâts.

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Dans le communiqué de l'UCF, Francisco Cordova a déclaré: "Nous avons une équipe d'experts qui évalue la situation. Notre objectif est d'assurer la sécurité de notre personnel, de protéger les installations et les équipements et de remettre l'installation à son plein fonctionnement dès que possible. peut continuer à aider les scientifiques du monde entier. "

Pas le premier accident à arriver

Ce n'est pas la première fois qu'Arecibo subit de graves dommages, avec un exemple survenu lors de l'ouragan Maria en 2017. Cependant, l'accident du câble "est le plus gros dommage structurel" depuis l'ouragan, explique Abel Méndez, directeur du Laboratoire d'habitabilité planétaire au Université de Porto Rico à Arecibo.

Dans un courriel adressé à Vice, Méndez a en outre déclaré que les observations scientifiques seraient retardées en raison de l'accident. Leur équipe étudiait l'étoile de Barnard, l'un des systèmes les plus proches du Soleil, et était sur le point de terminer ses observations.

Il a poursuivi en disant: «Nous devons encore observer d'autres étoiles, y compris certaines avec des planètes potentiellement habitables, dans les mois suivants. Nos observations ne sont pas urgentes, mais d'autres pourraient être [par exemple] des astéroïdes proches avec des approches rapprochées bientôt. "


Voir la vidéo: Le Radiotélescope dArecibo nexiste plus.. (Septembre 2021).