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L'espace d'ingéniosité de l'hélicoptère sur Mars de la NASA testé pour la première fois

L'espace d'ingéniosité de l'hélicoptère sur Mars de la NASA testé pour la première fois

L'hélicoptère Mars de la NASA, appelé Ingenuity, a été mis en marche et testé pour la première fois dans l'espace la semaine dernière.

Le 4 livres. (1,8 kilogramme), qui est attaché au rover Mars 2020 Perseverance de la NASA, effectue actuellement un voyage de près de sept mois vers la planète rouge.

Conçu comme le premier hélicoptère à voler sur une autre planète, le système de batterie d'Ingenuity a été testé avec succès lors d'un vol spatial.

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Le 7 août, les six batteries lithium-ion d'Ingenuity ont été mises sous tension et chargées pour la première fois pendant un vol spatial. L'hélicoptère, qui est actuellement rangé à l'intérieur de Perseverance, est chargé via l'alimentation électrique du rover, a expliqué la NASA dans un communiqué.

"Cette activité de charge montre que nous avons survécu au lancement et que, jusqu'à présent, nous pouvons gérer l'environnement difficile de l'espace interplanétaire", a déclaré MiMi Aung, responsable du projet Ingenuity Mars Helicopter au JPL, dans le communiqué. "Il nous reste encore beaucoup de premières à faire avant de pouvoir tenter le premier test en vol expérimental sur une autre planète, mais en ce moment, nous nous sentons tous très bien pour l'avenir."

Les batteries n'ont été chargées qu'à 35% de leur capacité afin de maintenir une santé optimale de la batterie, a expliqué la NASA. La charge a duré huit heures, au cours desquelles la NASA a analysé les performances et était satisfaite de ce qu'elle a vu.

«C'était une étape importante, car c'était notre première occasion d'activer Ingenuity et de faire un 'essai routier' à son électronique depuis notre lancement le 30 juillet», a expliqué Tim Canham, responsable des opérations pour Mars Helicopter au Jet Propulsion Laboratory de la NASA JPL) en Californie du Sud. "Puisque tout s'est déroulé comme prévu, nous effectuerons la même activité environ toutes les deux semaines pour maintenir un état de charge acceptable." Tout va bien, Perseverance devrait atterrir sur Mars le 18 février 2021. Peu de temps après, l'équipe d'Ingenuity effectuera quelques vols d'essai. Après son déploiement complet, l'hélicoptère sera chargé par son propre panneau solaire.

Les enjeux sont élevés, car le succès de cette mission ouvrira les portes à la perspective alléchante de nouvelles missions futures explorant la planète rouge de manière extensive depuis le ciel.


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