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750 millions de moustiques génétiquement modifiés seront lâchés en Floride

750 millions de moustiques génétiquement modifiés seront lâchés en Floride

Les autorités de Floride ont reçu le feu vert de l'Agence de protection de l'environnement (EPA) pour un projet pilote qui verra 750 millions moustiques génétiquement modifiés relâchés dans les Keys de Floride entre 2021 et 2022.

De nombreux résidents locaux et groupes de défense de l'environnement s'opposent au projet.

Le projet cherche à minimiser la pulvérisation d'insecticides pour essayer de garder une emprise sur Aedes aegypti, un type de moustique qui transporte des maladies mortelles, telles que Zika, le chikungunya et la dengue, entre autres.

"Il s'agit d'un développement passionnant car il représente le travail novateur de centaines de personnes passionnées pendant plus d'une décennie dans plusieurs pays, qui veulent tous protéger les communautés contre la dengue, le virus Zika, la fièvre jaune et d'autres maladies à transmission vectorielle, "Le PDG d'Oxitec, Gray Frandsen, a déclaré en mai après que l'EPA a donné son feu vert au projet.

Oxitec est la société américaine et britannique à l'origine du projet qui a contribué à modifier les moustiques.

Nommé OX5034, le moustique génétiquement modifié a été développé pour que les femelles meurent avant de passer le stade larvaire. Les moustiques femelles sont celles qui piquent les humains, transmettant ainsi des maladies, tandis que les mâles se nourrissent uniquement de nectar végétal et ne propagent donc aucune maladie.

Le permis de l'EPA oblige Oxitec à avertir les responsables de l'État 72 heures à l'avance de la libération du premier lot de moustiques dans les Keys de Floride et à effectuer des tests sur les moustiques pendant 10 semaines. Les tests permettraient de surveiller si des moustiques femelles naissent.

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La nouvelle est cependant arrivée avec de graves réactions négatives.

«Avec toutes les crises urgentes auxquelles notre nation et l’État de Floride sont confrontés - la pandémie de Covid-19, l’injustice raciale, le changement climatique - l’administration a utilisé les deniers publics et les ressources du gouvernement pour une expérience de Jurassic Park», a déclaré Jaydee Hanson, directeur des politiques pour le Centre international d’évaluation technologique et le Centre pour la sécurité sanitaire des aliments, dans une déclaration.

En outre, Dana Perls, responsable du programme alimentaire et technologique chez Friends of the Earth, a déclaré: "La libération de moustiques génétiquement modifiés mettra inutilement les Floridiens, l'environnement et les espèces en voie de disparition en danger au milieu d'une pandémie."

«Cette approbation vise à maximiser les bénéfices d'Oxitec, et non le besoin pressant de lutter contre les maladies transmises par les moustiques», a-t-elle poursuivi.

Les moustiques devant être relâchés entre 2021 et 2022, le temps nous dira comment se portent les moustiques et les Floridiens.

Les animaux et les insectes génétiquement modifiés soulèvent généralement un certain nombre de préoccupations éthiques, vérifiez quels autres types de modifications ont soulevé des préoccupations au sujet de ces espèces.


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