Biographie

Eugene "Gene" Cernan: Le dernier être humain à marcher sur la Lune

Eugene

Tout le monde sait pour la première fois que l'humanité a posé un pied sur la Lune, mais qu'en est-il de la dernière fois? Cet honneur revient au vénéré et regretté Eugène Cernan.

Ici, nous explorons sa vie en bref et découvrons quelques-uns des moments forts de la carrière de ce grand homme dans les airs et l'espace.

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Quand a eu lieu le dernier moonwalk?

Le 13 décembre 1972, l'équipage d'Apollo 17 atteint la Lune et y atterrit pour, à leur insu, la dernière fois de l'histoire. Le site d'atterrissage lunaire était le Taurus-Littrow Highlands et la vallée de la Lune.

La mission était extraordinaire à tous égards, avec un lancement nocturne (à 12 h 33, heure normale de l'Est de Cap Canaveral, Floride), et trois jours sur la Lune. Il se distinguait également par l'inclusion du véhicule mobile lunaire (LRV) alimenté par batterie.

La mission comprenait trois voyages dans le rover lunaire, dont le plus long a vu l'équipage voyager 7,5 km du module lunaire dans le LRV. C'était également la première fois qu'un scientifique qualifié atterrissait sur la Lune.

C'était la distance de sécurité maximale qu'ils pouvaient parcourir si le mobile tombait en panne et qu'ils étaient forcés de retourner au module. Plus de roches lunaires ont été collectées que n'importe lequel des atterrissages précédents et celles-ci ont été collectées par un géologue qualifié - Harrison Schmitt.

Juste avant de réintégrer le module pour la dernière fois, Eugene "Gene" Cernan prononça les derniers mots, désormais tristement célèbres, "... alors que nous quittons la Lune à Taurus-Littrow, nous partons comme nous sommes venus et, si Dieu le veut, comme nous le ferons retour, avec paix et espoir pour toute l’humanité. »

Nous ne sommes pas encore revenus.

Selon la NASA, "Ce site a été choisi pour Apollo 17 comme un endroit où des roches à la fois plus anciennes et plus jeunes que celles précédemment renvoyées d'autres missions Apollo, ainsi que des missions Luna 16 et 20, pourraient être trouvées."

Les objectifs des missions étaient:

  • Levé géologique et échantillonnage des matériaux et des caractéristiques de surface dans une zone présélectionnée de la région du Taurus-Littrow.
  • Déployer et activer des expériences de surface.
  • Mener des expériences en vol et des tâches photographiques pendant l'orbite lunaire et la côte transtlantique.
  • Certaines expériences orbitales lunaires incluent Biostack II et l'expérience BIOCORE.

Divers instruments ont été déployés, y compris, mais sans s'y limiter:

  • Le package d'expériences Apollo Lunar Surface, ou ALSEP. Cet appareil comprenait une expérience de flux de chaleur et un profil sismique lunaire, ou LSP.
  • Gravimètre de surface lunaire, ou LSG.
  • Expérience de composition atmosphérique lunaire, ou LACE.
  • Éjectas lunaires et météorites, ou LEAM.

La mission se révélera être la dernière d'une série de trois missions de type J prévues pour le programme. Les missions de type J différaient des autres (G- et H0-) par une capacité matérielle étendue, une plus grande capacité de charge utile scientifique et par l'utilisation du véhicule mobile lunaire alimenté par batterie, ou LRV.

Qui a été le dernier homme à marcher sur la lune?

A 5h40 TU (temps universel) le 14 décembre 1972, Eugène "Gene" Cernan est entré dans les livres d'histoire quand il a fait le dernier pas de l'humanité sur la Lune. Depuis plus d'un demi-siècle, cet objectif n'est pas encore atteint.

Le module a décollé de la surface de la Lune à 22h54 TU le même jour.

Juste avant cet événement, Cernan et Schmitt ont télévisé et dévoilé une plaque sur le module lunaire qui disait: «Ici, l'homme a terminé sa première exploration de la Lune, décembre 1972 après JC. de toute l'humanité.

Qui était Eugene "Gene" Cernan?

Comme nous l'avons déjà mentionné, Eugene Cernan est surtout connu pour être le dernier homme à marcher sur la lune. Mais, il y a beaucoup dans la vie de cet homme que cette marque significative dans l'histoire humaine.

Cernan est né le 14 mars 1934 à Chicago, aux États-Unis. Il obtiendra plus tard son diplôme de la Proviso Township High School à Maywood, Illinois. Eugene Cernan a ensuite obtenu un baccalauréat ès sciences en génie électrique de l'Université Purdue en 1956.

Cernan a ensuite obtenu une maîtrise ès sciences en génie aéronautique de la U.S. Naval Postgraduate School à Monterey, en Californie.

"Gene" Cernan était capitaine dans la marine américaine et s'est distingué en effectuant pas moins de trois vols dans l'espace, dont deux vers la Lune. Tout au long de sa carrière navale, Cernan a accumulé plus de 5000 heures (plus de 4000 sur jets) voler des T-28 Trojans, des T-33 Shooting Stars, des F9F Panther, des FJ-4 Fury et des A-4 Skyhawks.

Sa carrière a eu d'autres moments forts intéressants, notamment devenir le deuxième Américain à marcher dans l'espace, où il a passé plus de deux heures dans l'espace.

En 1963, Cernan est devenu l'un des seuls 14 astronautes sélectionné par la NASA. Il a piloté la mission Gemini 9 aux côtés du commandant Thomas P. Stafford lors d'un vol de trois jours en juin 1966.

Cernan a piloté le module lunaire pour Apollo 10 en 1969, qui était le premier test complet de qualification et de vérification lunaire-orbitale de l'atterrisseur lunaire. Cette mission comprenait également une descente jusqu'à environ 8 miles nautiques (14,8 km) de la surface de la Lune.

La seule vraie différence entre Apollo 10 et Apollo 11 est que Cernan et le module n'ont pas atterri.

"Je n'arrête pas de dire à Neil Armstrong que nous avons peint cette ligne blanche dans le ciel jusqu'à la Lune jusqu'à 47000 pieds (14,3 km) pour qu'il ne se perde pas, il ne lui restait plus qu'à atterrir. Ça lui a rendu la tâche facile », a plaisanté Cernan dans une interview en 2007 avec la NASA.

Après la mission, Cernan prend sa retraite de la marine en juillet 1976 après 20 ans de service. Il s'est lancé dans une entreprise privée par la suite et a été commentateur à la télévision pour les premiers vols de la navette spatiale.

Il mourra plus tard à l'hôpital le 16 janvier 2017 à Houston, au Texas. Cernan avait 82 ans. Il a été enterré avec tous les honneurs militaires au cimetière d'État du Texas et a été le premier astronaute à y être enterré.

Cernan laisse dans le deuil sa femme, Jan Nanna Cernan, sa fille et son gendre, Tracy Cernan Woolie et Marion Woolie, ses belles-filles Kelly Nanna Taff et son mari, Michael, et Danielle Nanna Ellis et neuf petits-enfants.

L'illustre carrière d'Eugene a été honorée de diverses manières, notamment en nommant le Cernan Earth and Space Center dans sa ville natale de Chicago. Il s'agit d'un planétarium public situé sur le campus du Triton College.

Le centre a un 93 places capacité sous un 13 mètres théâtre de dôme qui abrite un projecteur numérique à dôme complet Konica-Minolta Super MediaGlobe II, un système de projection laser Voyager V-17OWC et de nombreux projecteurs auxiliaires.

Qui était l'équipage de la mission Apollo 17?

L'équipage d'Apollo 17 comprenait Eugene "Gene" Cernan (1937-2017) en tant que commandant de la mission, Harrison H. Schmitt (1935-) en tant que pilote du module lunaire et géologue de la mission, et Ronald E. Evans (1933-1990) ) en tant que pilote du module de commande.

En cas de problème, l'équipe de secours pour la mission était John W. Young en tant que commandant, Charles M. Duke Jr. en tant que pilote du module lunaire et Stuart A. Roosa en tant que pilote du module de commande.

Comment est mort Eugène Cernan?

Le dernier homme à avoir marché sur la lune, Eugene "Gene" Cernan, est décédé le 16 janvier 2017. Sa famille a confirmé dans un communiqué à la presse que Cernan était mort de "problèmes de santé persistants".

A sa mort, Cernan avait atteint l'âge mûr de 82 ans et sa santé était en déclin depuis plusieurs années en raison de son âge avancé.

"Notre famille a le cœur brisé, bien sûr, et nous apprécions vraiment les pensées et les prières de chacun. Gene, comme il était connu par tant de personnes, était un mari, un père, un grand-père, un frère et un ami aimant", a ajouté la famille Cernan dans un responsable. déclaration.

Eugene Cernan est décédé un peu plus d'un mois après la mort d'un collègue astronaute, John Glenn, en décembre 2016.

Eugene "Gene" Cernan était l'un des astronautes les plus accomplis de l'histoire de l'humanité et, du moins pour l'instant, a l'honneur d'être le dernier membre de notre espèce à avoir jamais marché sur la Lune. Pendant combien de temps il détiendra ce titre à titre posthume, personne ne le pense, mais ses amis et sa famille se souviennent affectueusement de lui. collègues et passionnés d’espace à ce jour.

Eugène Cernan, nous vous saluons!


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