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Les plus anciennes traces de fossiles jamais découvertes dans le Grand Canyon

Les plus anciennes traces de fossiles jamais découvertes dans le Grand Canyon

Les chercheurs viennent de découvrir que les traces de fossiles repérées pour la première fois en 2016 dans le parc national du Grand Canyon sont les plus anciennes traces enregistrées de ce type à ce jour. Les traces ont été trouvées par le professeur de géologie norvégien Allan Krill lors d'une randonnée avec ses étudiants.

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Les pistes n'étaient pas cachées, en fait, elles se trouvaient à côté du Bright Angel Trail, un sentier de randonnée, à la vue de tous. Pour confirmer leur âge, Krill a fait appel à Stephen Rowland, un paléontologue à l'Université du Nevada, à Las Vegas.

«Ce sont de loin les plus anciennes traces de vertébrés du Grand Canyon, qui est connue pour ses abondantes traces de fossiles», a déclaré Rowland dans un communiqué. comme reptiles, et la première preuve d'animaux vertébrés marchant dans les dunes de sable. "

Les chercheurs ont pu identifier l'âge des pistes à 313 ± 0. 5 millions d'années. Les pistes mettent en valeur le chemin de deux animaux sur la pente d'une dune de sable. La disposition des empreintes a permis aux chercheurs de reconstituer la séquence de pas de l’animal.

Ce qu'ils ont découvert, c'est une démarche appelée marche à séquence latérale. C'est à ce moment que les pattes d'un côté de l'animal bougent successivement. Les jambes avant et arrière se succèdent en alternance avec le mouvement des jambes du côté opposé. Cela ressemble à la façon dont les chiens et les chats marchent aujourd'hui et c'est une découverte entièrement nouvelle pour les chercheurs.

«Les espèces vivantes de tétrapodes - les chiens et les chats, par exemple - utilisent régulièrement une démarche à séquence latérale lorsqu'ils marchent lentement», a déclaré Rowland. «Les pistes du Bright Angel Trail documentent l'utilisation de cette démarche très tôt dans l'histoire des animaux vertébrés. Nous n'avions auparavant aucune information à ce sujet. »

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