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La NASA publie une image en gros plan de la brillante comète NEOWISE

La NASA publie une image en gros plan de la brillante comète NEOWISE

Le télescope spatial Hubble de la NASA a pris quelques images de la comète NEOWISE, et elles sont tout simplement impressionnantes. Les images, prises le 8 août, marquent la première fois qu'une comète de cette luminosité passant par le Soleil d'aussi près a été capturée avec une résolution d'image aussi bonne.

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"Hubble a une résolution bien meilleure que celle que nous pouvons obtenir avec n'importe quel autre télescope de cette comète", a déclaré le chercheur principal Qicheng Zhang de Caltech à Pasadena, en Californie.

"Cette résolution est très importante pour voir les détails très proches du noyau. Elle nous permet de voir les changements dans la poussière juste après qu'elle a été enlevée de ce noyau en raison de la chaleur solaire, en échantillonnant la poussière aussi près que possible des propriétés originales de la comète."

NEOWISE est considérée comme la comète la plus brillante visible de l'hémisphère nord depuis Hale-Bopp. Lorsque les photos ont été prises, le 3 juillet, NEOWISE était à une distance de 27 millions de miles (43 millions de kilomètres) du soleil.

Une chose, cependant, que Hubble n'a pas capturée est le cœur de la comète. C'était trop petit pour être vu sur les images. Ce que l'on voit clairement, c'est le nuage de gaz et de poussière enveloppant le noyau.

Cette partie mesure environ 18 000 kilomètres (18000 kilomètres). L'image révèle également une paire de jets jaillissant dans des directions opposées à partir du noyau. Ces caractéristiques émergent de la glace qui se sublime sous la surface.

Ce que les chercheurs visent à faire avec cette image est de découvrir éventuellement les propriétés originales de la poussière de la comète pour en savoir plus sur les conditions du système solaire primitif dans lequel NEOWISE s'est formé. Ils étudient actuellement toutes les données acquises pour voir ce qu'ils pourraient apprendre.

Une chose est sûre, ils n'auront pas d'autre opportunité de capturer à nouveau la comète près du Soleil car NEOWISE n'y reviendra pas pendant presque 7,000 ans. La comète se dirige maintenant hors de notre système solaire à une vitesse de 144000 miles par heure (232000 kilomètres par heure). Voyages en toute sécurité NEOWISE!


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