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Un reptile triasique colossal est mort après avoir mangé un lézard massif

Un reptile triasique colossal est mort après avoir mangé un lézard massif

Une équipe de scientifiques a découvert un reptile vieux de 240 millions d'années mesurant 4,5 mètres de long contenant les restes d'un deuxième thalattosaure de 4 mètres (13 pieds), ou "lézard de mer" - avalé peu avant le plus grand mort d'un reptile, selon une étude récente publiée dans la revueiScience.

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Un reptile marin colossal est mort peu de temps après avoir mangé un repas géant

Il y a des centaines de millions d'années, les mers ont tourné avec les mouvements des prédateurs reptiliens appelés ichtyosaures. Leurs fossiles sont obsédants, mais Ryosuke Motani - un paléobiologiste à l'U.C. Davis a dit qu'ils auraient pu apparaître comme des dauphins amicaux.

«Peut-être que dans la vie, les ichtyosaures auraient été mignons - du moins les plus petits», dit-il,Américain scientifique rapports.

L'équipe de scientifiques de Motani a découvert le nouveau spécimen dans le sud-ouest de la Chine et a remarqué le deuxième animal dans le ventre de l'ichtyosaure bestial car il n'avait pas encore été digéré. Cela signifie que l'ichtyosaure est mort peu de temps après l'avoir avalé.

La proie du reptile géant s'est battue pour survivre

Cependant, Motani n'était pas à l'aise d'attribuer la mort du reptile au repas géant, bien que le plus gros spécimen ait un cou cassé. Cela l'a amené à spéculer que l'ichtyosaure s'était brisé sur le lézard de mer, mais que son prétendu repas avait déclenché une bagarre.

"Et ce combat entre les deux a été féroce, probablement", a-t-il dit, rapporte Américain scientifique.

Alors que l'ichtyosaure essayait de maîtriser sa proie, brisant son cou, il devait également séparer la tête et la queue osseuses de la plus petite créature de sa partie médiane plus appétissante.

"Maintenant, le prédateur devait le faire en se tordant et en se tordant comme le font les crocodiles", a ajouté Motani à Américain scientifique.

Des fossiles suggèrent que la déglutition a brisé le cou du reptile géant

Les mouvements brusques répétés ne sont bons pour le cou de personne. Finalement, l'ichtyosaure a dû avaler l'animal - peut-être avec l'aide de l'inertie ou de la gravité pour tirer la proie dans sa gorge.

"Et il est probable qu'au moment où il a été ingéré, les dommages au cou se sont peut-être accumulés à un certain niveau et peut-être que le cou n'a pas pu supporter la tête du prédateur aussi bien", a déclaré Motani.

Les études de cette bataille préhistorique sont importantes parce que les scientifiques ne peuvent déduire que dans une mesure limitée quelle créature a mangé qui - à en juger par les dents seules. Les dernières preuves fossiles soutiennent directement la conclusion que parfois d'anciens reptiles monstrueux mordent plus qu'ils ne peuvent mâcher.


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