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Les signaux radio étranges provenant de l'espace sont parmi les plus grands mystères qui soient

Les signaux radio étranges provenant de l'espace sont parmi les plus grands mystères qui soient

Le mystérieux sursaut radio FRB 121102 vient de se réveiller, comme prévu, projetant des ondes radio dans l'espace. Les FRB, ou sursauts radio rapides, font partie des choses les plus répandues en astronomie, les chercheurs ayant du mal à trouver une cause exacte à ces signaux mystérieux. FRB 121102 est un sursaut radio qui se répète à peu près tous les 157 jours et on dit qu'il vient d'une galaxie naine À 3 milliards d'années-lumière.

Les astronomes ont rencontré de nombreuses rafales radio rapides au cours de la dernière décennie, mais tous les FRB ne sont pas fabriqués de la même manière. Apparaissant pendant seulement une fraction de milliseconde, la plupart de ces signaux de l'espace lointain sont aléatoires, ce qui les rend très difficiles à étudier. FRB 121102 pourrait aider les chercheurs à se rapprocher de la cause de ces signaux mystérieux, mais il y a encore tant de choses que nous ne savons pas, et à première vue, l'espace est beaucoup plus «bavard» que nous n'aurions pu le penser.

Certains de ces signaux pourraient-ils être des civilisations extraterrestres, ou s'agit-il simplement d'un phénomène astronomique? Commençons par regarder le signal qui nous a tous séduits en premier.

"Wow" qu'est-ce que c'est?

SETI, la recherche de l'intelligence extraterrestre, recherche nos cieux depuis des décennies, à la recherche constante de tout signe de vie extraterrestre. Il utilise des milliers de télescopes, partout dans le monde, pour accomplir cette tâche colossale. Comme vous pouvez l'imaginer, les montagnes de données collectées auprès de SETI doivent être analysées.

Malheureusement, SETI ne peut pas se permettre un supercalculateur, alors ils ont créé SETI à la maison, un programme téléchargeable qui vous permet d'utiliser une infime partie de la puissance de votre ordinateur domestique pour traiter les données. Cette solution s'est avérée efficace.

Malheureusement, dans les années 1970, ce n'était pas le cas. Bien qu'à une échelle beaucoup plus petite, les données collectées il y a des décennies devaient être examinées manuellement, ce qui pouvait être une tâche extrêmement fastidieuse. C'est là que commence notre histoire.

En 1963, The Big Ear, un télescope de la taille de deux terrains de football, est entré en service pour le United States Ohio Sky Survey. Ce télescope massif a balayé le ciel nocturne à la recherche d'ondes radio dans l'espace. Tout au long de sa vie, The Big Ear a pu cataloguer près de 20 000 sources d'ondes radio, identifiant l'étoile ou la galaxie dont elle est issue. Cependant, il y avait un signal qui a secoué le monde de l'astronomie.

Le 18 août 1977, alors qu'il passait en revue l'une des impressions quotidiennes des données des scans du ciel, Jerry Ehman remarqua un pic massif dans une fréquence spécifique d'une onde radio, environ 30 fois ce qu'il avait l'habitude de voir.

Ehman a été tellement retenu par sa découverte qu'il a écrit «Wow» sur son imprimé, d'où la raison pour laquelle les astronomes l'appellent souvent le «signal Wow». Signal de 72 secondes était étrange pour plusieurs raisons en dehors de sa force. Premièrement, le signal ne s'est produit que sur une fréquence, 1420 MHz.

Cette fréquence est interdite aux utilisateurs du monde entier car les chercheurs sont tellement convaincus que si des extraterrestres nous contactaient, ils utiliseraient 1420 MHz. Deuxièmement, le "Wow Signal" semblait se comporter comme un télescope d'un monde lointain balayant le ciel, semblable à la façon dont nous balayons le ciel ici sur terre.

Ensuite, les astronomes ont retrouvé la source du signal jusqu'à un endroit quelque part dans la constellation du Sagittaire. Cependant, ils n'ont trouvé aucune preuve d'un événement astronomique qui causerait le Rafale radio de 72 secondes.

Depuis 40 ans, les chercheurs tentent de résoudre ce mystère. Les chercheurs ont même désigné la comète 266P comme un coupable potentiel, car la comète se trouvait quelque part dans la région au moment de l'événement de signal Wow.

Cependant, les astronomes n'ont jamais vu une comète générer ces types spécifiques d'ondes radio. Alors, les extraterrestres? Peut-être. Cela n'a pas été exclu. Néanmoins, ce ne serait pas le premier signal radio à laisser les astronomes perplexes.

Les rafales radio rapides sont bizarres et n'ont pas beaucoup de sens

En 2007, un groupe d'astronomes a découvert l'un des premiers FRB, surnommé le sursaut de Lorimer, une puissante et très brève sursaut d'émission radio provenant d'une source non identifiée dans l'espace. Comme mentionné ci-dessus, les FRB ont été un mystère insaisissable dans la communauté astronomique.

Contrairement au signal Wow discuté ci-dessus, ces signaux radio sont incroyablement courts, ou «rapides», d'une durée allant d'une fraction de milliseconde à quelques millisecondes, et disparaissent généralement aussi rapidement qu'ils apparaissent. Ce qui est encore plus étrange, c'est que la plupart de ces sursauts radio rapides ont tendance à se produire sans avertissement.

La nature insaisissable et aléatoire de ces étranges événements astronomiques les a rendus extrêmement difficiles à étudier. Au cours de la dernière décennie, les astronomes ont identifié des dizaines de FRB potentiels. Pourtant, on pense que le nombre réel de FRB est beaucoup plus élevé. Plus encore, certains de ces signaux depuis l'espace semblent se répéter un peu comme une horloge, c'est-à-dire FRB 121102.

Cela a conduit à des spéculations sauvages car la cause de ces signaux va des trous noirs aux extraterrestres, oui.

Nous avons identifié un FRB répétitif à 500 millions d'années-lumière

Une nouvelle pièce du puzzle a été ajoutée au mystère du FRB en 2018 lorsque des chercheurs canadiens ont trouvé non seulement 28 nouvelles rafales, mais une rafale de radiofréquences qui se répète exactement tous les 16,35 jours. Venant d'une galaxie spirale À 500 millions d'années-lumière, la source mystérieuse émet une ou deux rafales d'ondes radio toutes les heures, pendant quatre jours. Puis ça se calme pour 12 jours, seulement pour répéter le processus. Cependant, ce n'est peut-être que le début.

En 2020, le puzzle semblait devenir encore plus compliqué. À l'aide du radiotélescope CHIME, le même groupe de chercheurs a détecté 700 rafales à partir de sources FRB, avec neuf d'entre eux répétés. Cette liste de FRB semble s'allonger, ainsi que les théories qui les entourent. Néanmoins, nous ne sommes pas plus près de comprendre ce qui cause les sursauts d'énergie radio. Cependant, les astronomes ont quelques suppositions.

Les étoiles à neutrons et les trous noirs sont-ils les coupables potentiels?

Pour les non-initiés, les étoiles à neutrons sont comme les phénix stellaires de l'univers. Quand une étoile à peu près 8 à 29 fois plus massifs que notre propre soleil explose dans une supernova étonnante, ils peuvent laisser derrière eux un petit noyau dense de neutrons qui continue de s'effondrer sur lui-même, formant un objet de la taille d'une ville appelé une étoile à neutrons.

Ces objets sont si denses qu'il a été dit qu'une seule cuillère à café pèserait un milliard de tonnes. Aussi connues sous le nom de Tolman Oppenheimer Volkov Limit, ces étoiles de la taille d'une ville peuvent s'effondrer sur elles-mêmes après avoir acquis plus de masse, conduisant à la formation d'un trou noir.

Mais ce n'est pas la seule façon pour une étoile à neutrons de devenir un trou noir. Dans les rares occasions où deux étoiles à neutrons entrent en collision, on pense que cela crée un trou noir libérant d'énormes quantités d'énergie et d'ondes radio à travers l'univers. Les chercheurs pensent que cela pourrait être une explication potentielle aux mystérieux signaux périodiques FRB provenant de l'espace.

Il y a aussi un argument selon lequel deux trous noirs en collision auraient un effet similaire, envoyant des quantités massives d'énergie dans toutes les directions de l'espace. Cependant, pour le moment, ce ne sont que des théories et n'expliquent pas la répétition de signaux comme FRB 121102.

Alors ça doit être des extraterrestres, non?

Soyons honnêtes. Nous avons tendance à radier tout phénomène astrologique étrange comme "extraterrestre" lorsque nous ne pouvons pas l'expliquer correctement. Pourtant, l'univers est un endroit massif rempli à ras bord de phénomènes dont nous n'avons pas encore été témoins ou compris. Mais, certains chercheurs n'ont pas exclu cette possibilité. Il existe un article théorique des astrophysiciens Avi Loen et Manasvi Lingam qui soutient que les modèles FRB pourraient provenir d'extraterrestres.

Néanmoins, il y a un gros problème avec l'argument extraterrestre, l'énergie. Ces signaux sont des explosions d'énergie incroyablement puissantes, c'est pourquoi les étoiles et les trous noirs sont considérés comme les coupables les plus probables. Les FRB libèrent à peu près autant d'énergie que notre soleil en 80 ans. Il est hautement improbable qu'une civilisation extraterrestre crée des impulsions d'énergie aussi fortes.

Pour le moment, les chercheurs de CHIME découvrent de plus en plus de ces signaux mystérieux et pensent que ces FRB sont beaucoup plus courants qu'on ne le pensait auparavant. La répétition de signaux comme le célèbre FRB 121102 a donné aux chercheurs un peu plus de travail, leur permettant de spéculer sur la cause de ces signaux mystérieux. Pour le moment, les trous noirs et les étoiles à neutrons pourraient être les coupables. Seul le temps nous le dira. Néanmoins, des choses comme le signal Wow nous offrent encore un peu d'espoir extraterrestre.


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