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Des astronomes découvrent les restes d'une supernova enterrée dans l'océan Indien

Des astronomes découvrent les restes d'une supernova enterrée dans l'océan Indien

Les étoiles meurent lorsqu'elles sont à court de carburant, et parfois, elles finissent par produire une puissante explosion connue sous le nom de supernova. Ces supernovas expulsent du matériel qui se répand dans tout l'univers.

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Maintenant, des astronomes de l'Université nationale australienne ont découvert des traces d'une supernova ici même sur Terre enterrée dans l'océan Indien. On pense que les restes de l'ancienne supernova ont voyagé ici 33,000 il y a des années.

C'est bien beau, mais vous vous demandez peut-être comment les chercheurs savaient que la découverte provenait en effet d'une ancienne supernova. C'est parce qu'ils ont trouvé des traces d'isotopes de fer radioactifs dans les échantillons de sédiments prélevés.

Ce type d'isotope de fer, connu sous le nom de 60Fe, n'est pas produit ici sur Terre. En fait, il ne peut être trouvé que dans les rayons cosmiques, ce qui signifie qu'il doit avoir été généré et éjecté lors d'une explosion de supernova.

L'étude spécule en outre que le fer s'est déposé sur Terre à un taux de 3.5 atomes par centimètre carré par an dans le passé 33,000 ans et qu'il provenait d'une supernova vieille d'un million d'années. Les scientifiques ont également révélé que cette explosion a dû répandre des particules de poussière qui peuvent encore exister dans l'espace interstellaire aujourd'hui.

Les chercheurs ont retracé la propagation jusqu'au nuage interstellaire local (LIC), un nuage interstellaire de la Voie lactée qui s'étend sur 30 années-lumière. Curieusement, notre propre système solaire évolue dans ce même cloud depuis des milliers d'années.

Les résultats restent incertains pour l'instant et les chercheurs indiquent que des travaux supplémentaires doivent être effectués pour confirmer la source exacte de la supernova et la chronologie du moment où ses fragments se sont dirigés vers la Terre. Quoi qu'il en soit, il est toujours cool de savoir que notre planète contient des parties de l'ancienne explosion d'une étoile.

L'étude a été publiée lundi dans leActes de l'Académie nationale des sciences.


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