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Les routes asphaltées pourraient aggraver la pollution atmosphérique en été

Les routes asphaltées pourraient aggraver la pollution atmosphérique en été

Les voitures sont certainement des sources de pollution urbaine; cependant, il s'avère qu'un aspect des routes que vous avez peut-être négligé n'est en fait pas aussi innocent qu'il pourrait le paraître.

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L'asphalte comme source de pollution atmosphérique

Afin de comprendre la source des aérosols organiques secondaires (SOA), les chercheurs de Yale ont examiné l'asphalte. Les SOA sont une sorte de question liée à l'asthme et à d'autres problèmes de santé publique.

L'étude a examiné le bassin aérien de la côte sud en Californie. L'asphalte à l'intérieur d'un four tubulaire a été surveillé et chauffé jusqu'à une plage de températures comprise entre 40 degrés Celsius et 200 degrés Celsius (soit 104 à 392 degrés Fahrenheit). Grâce à cette expérience, les chercheurs de Yale ont pu déterminer les niveaux de SOA dans des conditions chaudes.

Une source de SOA plus importante que les véhicules automobiles combinés

Les résultats ont été pour le moins choquants: par temps torride de l'été, l'asphalte s'est avéré être une source plus importante d'aérosols organiques secondaires que l'essence et le diesel des véhicules automobiles combinés.

Peeyush Khare, un Ph.D. candidat à Yale et auteur principal de l'étude, a déclaré: "Une découverte principale est que les produits liés à l'asphalte émettent des mélanges substantiels et diversifiés de composés organiques dans l'air, avec une forte dépendance à la température et à d'autres conditions environnementales."

Surtout par temps chaud, les chercheurs ont vu un saut de 300% dans les émissions nocives d'asphalte routier.

L'ingénieur chimiste et environnemental de Yale, Drew Gentner, a déclaré: «Pour expliquer ces observations, nous avons calculé le taux attendu d'émissions régulières et cela a montré que le taux d'émissions continues était déterminé par le temps nécessaire aux composés pour se diffuser à travers le mélange d'asphalte très visqueux. "

Le niveau de pollution atmosphérique que l'asphalte peut générer

Des tests supplémentaires sont nécessaires pour détecter le niveau exact de pollution que l'asphalte peut générer, et puisque les zones pavées constituent45% des surfaces dans les villes américaines et les toits des bâtiments 20%, c'est un sujet qui mérite un examen plus approfondi.

Si les véhicules automobiles produisent globalement plus de pollution, ceux produits par l'asphalte ne sont souvent pas déclarés car ce sont des polluants secondaires. Pour rendre les véhicules à moteur plus verts, il se peut que nous devions également nous attaquer aux routes en tant que sources de pollution atmosphérique.

La recherche a été publiée dans Progrès scientifiques.


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