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Ancien palmier dattier et fleur arctique ramenés des morts

Ancien palmier dattier et fleur arctique ramenés des morts

La Bible et le Coran regorgent de mentions du palmier dattier de Judée, qui a été loué pour la beauté de son arbre et le goût de ses fruits.

Les dessins sur les murs de l'ancienne synagogue représentaient le palmier dattier de Judée. En 71 après JC, Rome a frappé une pièce de monnaie, le Judea Capta sesterce de Vespasien, pour commémorer sa victoire sur la révolte juive. Le revers de la pièce représente une femme pleurant sous un palmier dattier de Judée et les mots «IVDAEA CAPTA», qui signifie «Judée conquise». Le palmier dattier de Judée figurait également sur une autre pièce de monnaie romaine, l'Aureus de Vespasien, "IUDAEA DEVICTA", "Judaea vaincue".

Perdu dans l'histoire

Au Moyen Âge, le palmier dattier de Judée avait entièrement disparu, probablement victime de diverses guerres et bouleversements dans la région. Puis, lors des fouilles de 1960 à la célèbre forteresse à côté de la mer Morte, à Massada, les archéologues ont découvert des graines de palmier dattier.

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Avance rapide jusqu'au début des années 2000. C'est à ce moment-là que le Dr Sarah Sallon, gastro-entérologue pédiatrique à l'hôpital Hadassah d'Israël à Jérusalem est allée fouiller dans une ancienne archive à la recherche d'informations sur la médecine naturelle.

Dans ces pages poussiéreuses, le Dr Sallon a lu que les habitants de l'âge biblique utilisaient des dattes de Judée pour traiter l'indigestion, pour améliorer la production de sang, pour augmenter la mémoire et même comme aphrodisiaque.

Le Dr Sallon a récupéré quelques graines de palmier de Judée lors de l'expédition de Massada, et en janvier 2005, elle les a livrées au Centre israélien pour l'agriculture durable de l'Institut Arava pour les études environnementales situé au kibboutz Ketura.

Là, Elaine Solowey, une experte en agriculture du désert, a planté les graines dans des pots, les a persuadées avec des hormones végétales et un engrais enzymatique, et s'est assise. En quelques semaines, une petite pousse a émergé, et Mme Solowey l'a nommée Methuselah en l'honneur du patriarche biblique et islamique qui a atteint le stade avancé. âge de 969.

Une fois que Methuselah est devenu un arbre, Mme Solowey a utilisé des tests génétiques pour déterminer que la plante était bien un mâle et ne produirait donc pas de fruits.

Methuselah risquait d'être la seule de son espèce jusqu'à ce que Mme Solowey fasse appel au Dr Sallon, qui partit à la recherche de plus de graines de palmier de Judée.

Incroyablement, sur le même site dans le désert de Judée où les manuscrits de la mer Morte avaient été trouvés, Qumran, autour 30 Graines de palmier de Judée avait également été retrouvé. Le Dr Sallon les a rapidement transmis à Mme Solowey, qui les a plantés entre 2011 et 2014.

Un match montrant que l'âge n'a pas d'importance

Six des nouvelles graines ont germé et elles ont également reçu des noms bibliques - Adam, Jonas, Uriel, Boaz, Judith et Hannah. Hannah était particulièrement incroyable puisque sa semence était datée au carbone entre le première et le quatrième siècles avant notre ère, ce qui en fait l'une des graines les plus anciennes à avoir jamais germé.

Hannah a grandi pendant six ans, puis a fleuri. Mme Solowey a choisi Methuselah comme père, et elle a déplacé le pollen de lui sur les fleurs d'Hannah. Après une attente de plus 2000 ans, la date de Judée était sur le point de renaître.

Récemment, le fruit de Hannah a été récolté pour la première fois et la datte de Judée s'est avérée avoir une peau brun clair, qui est une nuance plus claire que celle de la datte marocaine Medjool commune. La chair couleur miel de la datte de Judée est plus fibreuse et moelleuse que celle du Medjool, et beaucoup moins sucrée.

Des tests génétiques effectués par l'Université française de Montpellier ont déterminé que la datte de Judée est similaire à la datte irakienne Zahidi, connue pour sa saveur de noisette, et à d'autres variétés de dattes qui poussaient dans l'ancienne Mésopotamie, en Arabie et au Pakistan. Cela reflète parfaitement l'histoire de la région qui a servi de carrefour entre l'Est et l'Ouest.

Merci, écureuil

En 2007, une équipe de scientifiques de Russie, de Hongrie et des États-Unis a découvert une cache de graines enfouies124 pieds (38 mètres) sous le pergélisol du nord-est de la Sibérie. Très probablement, ils avaient été enterrés par un écureuil de la période glaciaire, et les tests ont révélé que les graines étaient celles de la plante à fleurs. Silene stenophylla, dont une version existe encore aujourd'hui et pousse en Sibérie extrême-orientale et dans les montagnes du nord du Japon

Étonnamment, les graines trouvées par les scientifiques datent du Il y a 32000 ans, et la couche où les graines ont été trouvées comprenait les os du mammouth et du rhinocéros laineux.

En février 2012, des scientifiques russes de l'Institut de biophysique cellulaire de l'Académie russe des sciences ont annoncé qu'ils avaient réussi à régénérer Silene stenophylla pour la première fois en 32 000 ans.

Au départ, les plantes régénérées ressemblaient à leurs homologues modernes, mais quand elles fleurissaient, les scientifiques ont remarqué que les pétales des plantes anciennes étaient plus longs et plus espacés que ceux de la version moderne.

Encore plus intéressant était le fait que l'ancienne plante était plus fertile que son cousin moderne, avec ses graines germant à un taux de100% tandis que ceux de la plante moderne ne germent qu'à un taux de90%.

Mme Solowey a déclaré: "Il est certain que certaines des plantes qui étaient cultivées dans les temps anciens et ont disparu ou d'autres plantes autrefois importantes pour les écosystèmes qui ont disparu seraient très utiles aujourd'hui si elles pouvaient être ramenées."

La capacité de faire germer des graines congelées est de bon augure pour l'humanité puisque la plupart des graines du monde sont congelées et stockées au Svalbard Global Seed Vault de Norvège, également connu sous le nom de «coffre-fort apocalyptique». Espérons que nous pourrons tous profiter d'un rendez-vous en Judée dans un proche avenir.


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